अफ्रीका की लूटी गई कलाकृतियों की धीमी वापसी

ब्रिटेन के किसी संस्थान द्वारा इस तरह का पहला कदम, जयकार और एक तुरही धूमधाम के लिए, कैम्ब्रिज यूनिवर्सिटी कॉलेज ने बुधवार को 19 वीं शताब्दी में नाइजीरियाई अधिकारियों को लूटी गई कांस्य प्रतिमा सौंपी।

जीसस कॉलेज की प्रमुख सोनिता एलेने ने नाइजीरियाई प्रतिनिधिमंडल को “ओकुकोर” के रूप में जाना जाने वाला विस्तृत नक्काशीदार कॉकरेल दिया।

ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन के दौरान महाद्वीप से चुराई गई हजारों अफ्रीकी कलाकृतियों में ओकुकोर भी शामिल था।

1897 में दक्षिणी नाइजीरिया में बेनिन के पूर्व साम्राज्य में एक दंडात्मक ब्रिटिश सैन्य अभियान द्वारा बेनिन कांस्य के रूप में जानी जाने वाली सैकड़ों पवित्र मूर्तियों और नक्काशी के साथ इसे लूट लिया गया था।

जीसस कॉलेज ब्रिटेन का पहला संस्थान है जिसने बेनिन कांस्य पदक वापस किया, जिसने ब्रिटिश संग्रहालय सहित अन्य प्रतिष्ठानों पर सूट का पालन करने के लिए दबाव बढ़ाया।

“हमें केवल कार्य करने वाली पहली संस्था होने पर गर्व है,” एलेने ने कहा, “वास्तव में ऐतिहासिक अवसर” की सराहना करते हुए उसने औपचारिक रूप से कॉकरेल के स्वामित्व को स्थानांतरित कर दिया।

उन्होंने कहा, “हमें खुशी है कि अब यह अपने असली मालिक के पास है।”

जीसस कॉलेज को 1905 में एक छात्र के पिता द्वारा कांस्य दिया गया था, और हाल ही के छात्र इसकी बहाली के लिए अभियान चला रहे थे।

बेनिन कांस्य कई ब्रिटिश, यूरोपीय और अमेरिकी संग्रहालयों और संस्थानों के संग्रह में आयोजित किए जाते हैं।

ब्रिटिश संग्रहालय, जिसके पास सबसे बड़ा संग्रह है, अपने कांस्य को वापस करने के लिए सहमत नहीं हुआ है।

यह लंबे समय से तर्क दिया गया है कि एथेंस में पार्थेनन से ली गई एल्गिन मार्बल्स जैसे विदेशी कलाकृतियों के विशाल भंडार को उद्देश्य-निर्मित परिसर में व्याख्यात्मक नोटिस के साथ सबसे अच्छा रखा गया है।

समारोह में भाग लेने वाले नाइजीरियाई अधिकारियों में यूके के राजदूत सराफा टुनजी इसोला और ऐतिहासिक साम्राज्य के पारंपरिक शासक बेनिन के ओबा के भाई प्रिंस अघाटिस इरेडियाउवा शामिल थे।

अंत में, उन्होंने जयकारों, तालियों और तुरही की जय-जयकार के लिए कॉकरेल को ऊंचा रखा।

– ‘एक महान उदाहरण’ –

“मैं इस अद्भुत पहल के लिए धन्यवाद देता हूं। नाइजीरिया के लोग आभारी हैं,” राजदूत ने नाइजीरियाई राष्ट्रपति मुहम्मदु बुहारी का धन्यवाद देते हुए कहा।

प्रिंस अघातीस एरेडियाउवा ने कहा कि “यीशु कॉलेज वास्तव में गलत तर्कों को चुनौती दे रहा है कि इस मामले पर विभिन्न कानूनी न्यायालयों के अस्तित्व के कारण चोरी की गई कला को वापस नहीं किया जा सकता है”।

जीसस कॉलेज अपने डाइनिंग हॉल में कॉकरेल प्रदर्शित करता था, लेकिन 2016 में इसे हटा दिया गया। सामान्य रूप से ब्रिटिश परिसरों में “ब्लैक लाइव्स मैटर” आंदोलन द्वारा प्रेरित आत्मा-खोज की एक लहर देखी गई है।

संग्रहालय और स्मारकों के लिए नाइजीरियाई राष्ट्रीय आयोग के महानिदेशक अब्बा ईसा तिजानी ने कॉलेज के कार्य को “अन्य संस्थानों और अन्य देशों के लिए एक महान उदाहरण” के रूप में सम्मानित किया।

उन्होंने ब्रिटिश संग्रहालय से अपने संग्रह में कांस्य पर अपना रुख बदलने का आग्रह किया, और नोट किया कि नाइजीरिया ने उनके प्रत्यावर्तन के लिए एक औपचारिक अनुरोध सौंप दिया है।

तिजानी ने जोर देकर कहा कि मूर्तियां “सही जगह जा रही हैं और उनकी देखभाल की जाएगी”।

कई अन्य पश्चिमी संस्थानों ने कहा है कि वे भी लूटे गए अफ्रीकी खजाने को वापस सौंपने की योजना बना रहे हैं।

इस हफ्ते, पेरिस में क्वा ब्रैनली संग्रहालय बेनिन कांस्य की एक टुकड़ी को अंतिम बार बेनिन के आधुनिक राज्य में वापस सौंपे जाने से पहले प्रदर्शित कर रहा है।

एबरडीन विश्वविद्यालय को गुरुवार को उसी नाइजीरियाई प्रतिनिधिमंडल को एक और बेनिन कांस्य सौंपना है।

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